Dit artikel werd geschreven door

 

Waar komt dit nieuws vandaan?
Multisysteem inflammatoir syndroom (MIS-C)

Kinderen worden uiterst zelden ernstig ziek van een besmetting met het coronavirus.

  • Sinds de start van de epidemie tot december 2021 werden 135 kinderen tussen 5 en 11 jaar in het ziekenhuis opgenomen wegens ernstige covid-19, zo blijkt uit de cijfers van Sciensano (1).
  • Vijftien procent daarvan (20 kinderen) belandde op een afdeling intensieve zorg. De helft daarvan had een onderliggende ziekte.
  • De helft van de kinderen die met covid-19 op intensieve zorg verbleef, ontwikkelde MIS-C (Multisystem Inflammatory Syndrome in Children) of multisysteem inflammatoir syndroom.
    • Dat is een zeer zeldzame, ernstige aandoening bij kinderen die wat vaker voorkomt na covid-19.
    • Het syndroom wordt gekenmerkt door ontstekingen in meerdere orgaansystemen, waaronder hart, longen, nieren, hersenen, huid, ogen en darmen.
    • Ondanks de ernst is MIS-C meestal goed behandelbaar met medicatie. Het risico op overlijden is zeer laag (1 tot 2%).
Langdurige covid

Langdurige covid, gekenmerkt door klachten die minstens 2 maanden aanhouden, kan ook voorkomen bij kinderen. De cijfers over hoe vaak kinderen geconfronteerd worden met langdurige covid lopen sterk uiteen (zie verder).

Sterfte door covid
  • Tot nog toe overleed geen enkel kind tussen 5 en 11 jaar aan de gevolgen van covid-19 in België (2).
  • Een kwart van de kinderen heeft antistoffen tegen coronavirus, zo schatten studies.
  • In de Verenigde Staten werden meer dan 8.300 kinderen uit deze leeftijdsgroep in het ziekenhuis opgenomen met ernstige covid-19.
    • Meer dan 2.300 ontwikkelden MIS-C na een corona-infectie (tussen april 2020 en oktober 2021).
    • Bijna 100 kinderen overleden in de VS aan de gevolgen van covid. Daarmee staat de nieuwe ziekte er in de top 10 van belangrijkste doodsoorzaken bij kinderen tussen 5 en 11 jaar (3).
    Hoe moet je dit nieuws interpreteren?

    De meeste corona-infecties bij kinderen verlopen zonder symptomen of met enkel milde klachten. Ernstige covid-19 is zeer zeldzaam en iets frequenter bij kinderen met een onderliggende ziekte.

    Sinds het begin van de pandemie is duidelijk dat covid bij kinderen gepaard gaat met een groter risico op MIS-C:

    • Bij personen jonger dan 21 jaar komt deze zeer zeldzame ernstige ontstekingsreactie voor bij 2 per 100.000 kinderen en bij 30 per 100.000 jongeren met covid (4).
    • In 7 op de 10 gevallen treft de aandoening voorheen gezonde kinderen. Astma en zwaarlijvigheid vergroten het risico op MIS-C een beetje (5).
    • De symptomen treden meestal 2 tot 6 weken na covid-19 op. Het gaat om:
    • Om orgaanschade te voorkomen, is het belangrijk om de symptomen tijdig te herkennen en met de juiste medicijnen te behandelen.
    • Coronavaccinatie kan MIS-C voorkomen.

    Wat precies verstaan wordt onder langdurige covid bij kinderen, is niet goed omschreven:

    • Afhankelijk van de definitie leggen studies over dit onderwerp cijfers voor die sterk variëren (van 4 tot 66% van alle covid-gevallen bij kinderen) (6).
    • De meest gerapporteerde symptomen zijn:
    • Sommige klachten kunnen echter ook verklaard worden door de omstandigheden, bijvoorbeeld de beperkte vrijheid, gesloten scholen en quarantaines.
    Conclusie

    Kinderen tussen 5 en 11 jaar die besmet raken met het coronavirus, ondervinden daar in de meeste gevallen niets van of hebben slechts milde klachten. Toch kan ook een kind uitzonderlijk ernstige covid-19 ontwikkelen. Vooral als het een onderliggende aandoening heeft, maar heel af en toe ook als het gezond is. De meest gevreesde, maar zeer zeldzame complicatie van covid-19 bij kinderen is MIS-C, een syndroom gekenmerkt door aanhoudende koorts en ontstekingsreacties in het hele lichaam. Coronavaccinatie kan MIS-C voorkomen.