Dit artikel werd geschreven door

 

Waar komt dit nieuws vandaan?

Een internationale groep onderzoekers ging na of spoorelementen in het bloed de ernst van een corona-infectie kunnen voorspellen (1). Spoorelementen zijn scheikundige stoffen die je lichaam in zeer kleine hoeveelheden nodig heeft. Voorbeelden zijn selenium en zink. Mineralen zijn dan weer scheikundige elementen waarvan je lichaam meer nodig heeft, zoals natrium en calcium.

De studie verliep als volgt:

  • De onderzoekers namen bloedstalen van 138 patiënten met een bewezen corona-infectie bij hun opname in het ziekenhuis.
  • Het gehalte aan zink, selenium, ijzer en koper in hun bloed werd in een laboratorium bepaald.
  • Tijdens de opvolging werd nagegaan hoe ernstig de infectie evolueerde.
  • Patiënten met lage gehaltes aan selenium in het bloed hadden een groter risico op gezondheidsproblemen en zelfs op overlijden.

De onderzoekers besluiten dat het nuttig kan zijn om het seleniumgehalte te bepalen bij een corona-infectie, om de evolutie van de ziekte te kunnen voorspellen.

Hoe moet je dit nieuws interpreteren?

Selenium is een spoorelement dat veel voorkomt in dierlijke en plantaardige voedingsmiddelen. Daarom is een seleniumtekort zeer zeldzaam. Selenium speelt een rol in de verdediging van je lichaam tegen virussen en bacteriën.

Een seleniumtekort werd ook al in verband gebracht met andere virusinfecties, zoals ebola en hiv. Al is het niet duidelijk of zo’n tekort ook leidt tot een ernstigere infectie (2). Toch is het verleidelijk om op basis van deze studie volgende bedenking te maken: zouden voedingssupplementen met selenium beschermen tegen gezondheidsproblemen door covid-19? Zoals de auteurs van de studie terecht vermelden, wordt dit helemaal niet aangetoond. Bovendien is het geen goed idee om zomaar seleniumsupplementen in te nemen. Te veel selenium is schadelijk voor je gezondheid (2).

Een bijkomend probleem met deze studie is dat een van de auteurs aandelen heeft in SelenOmed GmbH, een bedrijf dat selenium in het bloed bepaalt en voedingssupplementen met selenium verkoopt. Dat doet toch de wenkbrauwen fronsen. We weten al lang dat er bepaalde risicofactoren zijn die een impact hebben op de ernst van covid-19, zoals diabetes, obesitas, kanker en hart- en vaatziekten. Bij deze groepen werden eerder ook seleniumtekorten vastgesteld (2).

De studie is waarnemend van aard, wat betekent dat de onderzoekers verbanden kunnen waarnemen, maar geen oorzaak-gevolgverbanden kunnen vaststellen. Verder laat de studiemethode te wensen over: de statistiek is zeer onvolledig, omdat die geen rekening houdt met andere (verstorende) factoren.

Een laatste bedenking is dat de studie verscheen in het tijdschrift Nutrients. Daarin verschijnen artikels tegen betaling (tot 2.250 euro per artikel), zonder veel onafhankelijke controle.

Conclusie

Een waarnemende studie toont aan dat personen met een laag seleniumgehalte in het bloed, wanneer ze met een corona-infectie in het ziekenhuis worden opgenomen, meer gezondheidsproblemen hebben. Het is niet duidelijk of een seleniumtekort een impact heeft op de ernst van covid-19, want er is geen oorzaak-gevolgverband vastgesteld. De studie bewijst dus niet dat seleniumsupplementen zouden beschermen tegen ernstige covid-19. Het is trouwens niet raadzaam om selenium in te nemen zonder een aangetoond tekort. Te veel selenium zou je gezondheid schaden.

 
Geraadpleegde Bronnen
(1) Du Laing G, Petrovic M, Lachat C, et al. Course and Survival of COVID-19 Patients with Comorbidities in Relation to the Trace Element Status at Hospital Admission. Nutrients. 2021 Sep 22;13(10):3304.