Dit artikel werd geschreven door

 

Waar komt dit nieuws vandaan?

Molnupiravir heet de nieuwe virusremmer van het farmaceutisch bedrijf Merck, MSD in Europa. In een persbericht van het bedrijf klinkt het dat de nieuwe pil tegen covid-19 de sterfte met de helft vermindert (1).

Opzet van de studie

Het medicijn, dat nog niet op de markt is, werd uitgetest bij 1.550 mensen besmet met het coronavirus. Alle deelnemers verbleven thuis en hadden sinds enkele dagen milde klachten. Ook hadden zij allemaal minimaal één risicofactor voor een ernstig verloop van de ziekte, zoals een hogere leeftijd, overgewicht, diabetes of hart- en vaatziekten. 

De deelnemers werden verdeeld over twee groepen. De ene groep kreeg het nieuwe medicijn (2 keer per dag 1 pil), de andere groep een placebo.

Resultaten

Uit gegevens van de eerste 775 deelnemers bleek dat ongeveer 14% van de mensen die een placebo kregen moest worden opgenomen in het ziekenhuis of overleed, ten opzichte van 7% van de mensen die het nieuwe medicijn kregen. In beide groepen gaven evenveel mensen aan last te hebben van nevenwerkingen, wat erop wijst dat het medicijn veilig is. Merck (MSD) vraagt de toelating van het nieuwe middel tot de Amerikaanse markt.

Hoe moet je dit nieuws interpreteren?

De eerste resultaten klinken inderdaad hoopgevend, maar er zijn nog wel wat kanttekeningen bij te plaatsen:

  • De vrijgegeven resultaten zijn gebaseerd op de gegevens van de eerste 775 deelnemers, die van de andere 775 zijn nog niet bekend.
  • De resultaten zijn alleen van toepassing op mensen met een verhoogd risico op een ernstig verloop van de ziekte die sinds enkele dagen milde klachten hebben en nog thuis verblijven. Ze gelden dus niet voor alle mensen en niet voor behandeling in het ziekenhuis.
  • De resultaten zijn bekendgemaakt door het bedrijf zelf en werden nog niet beoordeeld door onafhankelijke onderzoekers.
  • Over bijwerkingen van het medicijn op langere termijn is nog weinig bekend.

De 'halvering in opnames en overlijdens' van 14% naar 7% zou concreet betekenen dat 14 à 15 mensen het medicijn moeten slikken om 1 opname of overlijden te voorkomen. Dat zou een mooi resultaat zijn, want voor veel bestaande medicijnen ligt dat getal een stuk hoger. Het is uitkijken naar aanvullende gegevens en een onafhankelijke beoordeling.

Conclusie

Het farmaceutisch bedrijf MSD heeft een geneesmiddel ontwikkeld dat een goede kans maakt om het eerste medicijn te worden tegen covid-19. Deze virusremmer, molnupiravir, halveert volgens de eerste resultaten de kans op ziekenhuisopname en overlijden na een coronabesmetting. Dat meldt althans het bedrijf zelf. Het is uitkijken wat het vervolgonderzoek en een onafhankelijke beoordeling zullen brengen. Het middel is nog niet op de markt.