Dit artikel werd geschreven door

 

Waar komt dit nieuws vandaan?

Niet alle landen splitsen de cijfers van de Covid-19-besmettingen en -overlijdens op volgens geslacht. De landen die dit wel doen, vertonen steeds dezelfde tendens (1). Dat blijkt uit onderzoek door Global Health 50/50. Dit onderzoek werd nog niet nagekeken door andere onderzoekers (peerreview).

Volgens de studie zijn er bij beide geslachten nagenoeg evenveel besmettingen, maar voor mannen lopen ze opvallend vaker slecht af. Ze belanden met Covid-19 vaker op intensieve zorgen en overlijden vaker dan vrouwen.

In China lag het sterftecijfer voor mannen op 2,8%, voor vrouwen op 1,7%. In Spanje overlijden twee keer zoveel mannen als vrouwen aan de gevolgen van Covid-19. In Italië is 71% van de coronadoden man.

Hoe moeten we dit nieuws interpreteren?

Dat het verschil er is, staat vast. Ook bij de broertjes van dit SARS-Cov-2-virus, SARS en MERS, zijn de gevolgen van een besmetting zwaarder bij mannen. Hoe komt dat? Eenduidige verklaringen zijn er nog niet, hypotheses wel: het zou te maken kunnen hebben met de gezondheid, het gedrag en de genetica.

Gezondheid

Over het algemeen lijden mannen vaker dan vrouwen aan de onderliggende aandoeningen die een risicofactor zijn bij Covid-19. Ze hebben bijvoorbeeld vaker en vroeger last van hartziekten, chronische longaandoeningen en een hoge bloeddruk (2).

Gedrag

Mannen roken meer dan vrouwen. In 2015 vond de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) dat gemiddeld 36% van de mannen ouder dan vijftien jaar rookt versus 7% van de vrouwen. Nog uit onderzoek van de WHO blijkt dat ze minder vaak preventieve maatregelen in acht nemen zoals handen wassen, zeep gebruiken of naar de dokter gaan. Ze negeren gezondheidsadvies vaker.

Genetica

Tot slot zouden mannen ook genetisch benadeeld zijn in de strijd tegen Covid-19. Een aantal genen die het immuunsysteem regelen, zit bij de mens op het X-chromosoom. En laat vrouwen er daar nu twee van hebben (XX) en mannen één (XY). Ook het vrouwelijk hormoon oestrogeen zou een verband kunnen hebben met een sterkere weerstand tegen virussen.

Conclusie

In landen waar de Covid-19-cijfers zijn opgesplitst naar geslacht, is het duidelijk: het nieuwe coronavirus discrimineert tegen mannen. Handen wassen en afstand houden zijn dus voor iedereen, maar zeker voor mannen met onderliggende gezondheidsproblemen een absolute noodzaak.