Dit artikel werd geschreven door

 

Waar komt dit nieuws vandaan?

Sinds Chinese wetenschappers de genetische code van het coronavirus SARS-CoV-2 kenbaar maakten in januari 2020, zijn wereldwijd een handvol onderzoeksgroepen gestart met de zoektocht naar een vaccin dat kan beschermen tegen Covid-19.

Deze week meldde Johnson & Johnson, het moederbedrijf van Janssen Pharmaceutica, dat het een veelbelovend kandidaat-vaccin ontwikkeld heeft in samenwerking met BARDA (Biomedical Advanced Research and Development Authority). BARDA is een onderdeel van het Amerikaanse ministerie van volksgezondheid.

Ze testen het kandidaat-vaccin eerst om te zien of het veilig is. Vanaf september zouden de eerste tests bij mensen kunnen starten. Als alles goed verloopt, zal het nieuwe vaccin in januari 2021 beschikbaar zijn voor gebruik.

Hoe moeten we dit nieuws interpreteren?

Dit is hoopvol nieuws. Wetenschappers verwachten dat het coronavirus nog een tijd over de aardbol zal rondwaren en dat er een tweede golf komt. Ze verwachten dat tijdens deze eerste golf tot 30% van de bevolking mogelijk antistoffen zal kunnen aanmaken door de corona-infectie door te maken. Dit kan ook minder zijn, afhankelijk van hoe goed we de maatregelen van de overheid opvolgen.

Dat is niet genoeg om het virus te stoppen: pas als 60 tot 70% van de mensen antistoffen heeft tegen het coronavirus, zal het zich niet langer verspreiden. We kunnen aan dat hoge percentage raken met vaccinatie.

De zoektocht naar een coronavaccin is sinds januari, vanaf we de code van het virus kenden, aan de gang in verschillende onderzoeksinstituten en farmaceutische bedrijven wereldwijd.

Andere kandidaat-vaccins

Johnson & Johnson meldde deze week dat ze een veelbelovend kandidaat-vaccin hebben, maar dit is zeker niet het enige dat in de pijplijn zit. De Wereldgezondheidsorganisatie lijst de kandidaat-vaccins tegen Covid-19 op. Op dit moment zijn er dat 52 (2). Deze testvaccins moeten ze uiteraard nog verder onderzoeken op veiligheid en efficiëntie.

Paul Stoffels, de Vlaming die aan het hoofd staat van de afdeling onderzoek en ontwikkeling bij Johnson & Johnson, is alvast zeer optimistisch. Hij gelooft dat we mensen waarschijnlijk in de eerste helft van volgend jaar kunnen vaccineren tegen het coronavirus, aangezien de ontwikkeling van dit vaccin gebaseerd is op reeds bestaande technologieën en kennis uit de vorige SARS- en MERS epidemieën (3). Ze verzekeren ons ook dat het vaccin betaalbaar en voor iedereen beschikbaar zal zijn.

Conclusie

Johnson & Johnson meldt dat het een veelbelovend kandidaat-vaccin ontwikkeld heeft tegen het coronavirus, maar ook andere bedrijven zijn daar volop mee bezig. Ze zitten nog allemaal in de ontwikkelingsfase. De kans is groot dat er in de loop van 2021 één of meer werkzame en veilige coronavaccins beschikbaar zullen zijn. Dat zal nodig zijn om dit coronavirus in de toekomst onder controle te krijgen.

(3) https://trends.knack.be/economie/bedrijven/paul-stoffels-j-j-ik-ben-er-zeker-van-dat-we-deze-crisis-...