Dit artikel werd geschreven door

 

Waar komt dit nieuws vandaan?

Hoewel we zo veel mogelijk in ons kot blijven, is het moeilijk om het openbare leven volledig te mijden. Er staan boodschappen op het lijstje of we gaan een rondje lopen om onze gedachten te verzetten. In zulke situaties hebben we geen water en zeep ter beschikking, en kunnen ontsmettende alcoholgels helpen om onszelf en anderen te beschermen. Omdat de voorraden zo goed als uitgeput zijn, circuleren op het internet heel wat huis-, tuin- en keukentips om zelf een alcoholgel te bereiden. Maar er zitten heel wat addertjes onder het gras.

  • Veel doe-het-zelf-recepten vermelden geen duidelijke instructies om een handgel samen te stellen.
  • Zonder de juiste ervaring en kennis van methodes gebruik je de ingrediënten mogelijk niet correct of in foute hoeveelheden.
  • Een thuisomgeving is geen professioneel en steriel laboratorium.
  • Veel recepten zijn enkel gebaseerd op essentiële oliën. Ze bevatten geen alcohol, wat de basis vormt voor een effectief ontsmettingsmiddel.
  • Om bovenstaande redenen kun je er niet op vertrouwen dat de gel werkzaam is én veilig voor je huid.
  • Wanneer een handgel onbewaakt op een bereikbare plaats staat, kan een kind deze inslikken en een alcoholvergiftiging oplopen.

Zelf een alcoholgel bereiden is dus niet zo eenvoudig en onschuldig als het lijkt. Van zodra commercieel geproduceerde en door de overheid goedgekeurde alcoholgels weer beschikbaar zijn, krijgen deze de voorkeur. Vraag hiervoor raad aan je apotheker.

Bedrijven zoals AB InBev die alcoholgels willen produceren om de commerciële tekorten op te vullen, kunnen hiervoor beroep doen op de richtlijnen van de WHO.

Hoe moeten we dit nieuws interpreteren?

Zoals we in een vorig artikel hebben toegelicht, is je handen grondig wassen met water en zeep de meest efficiënte manier om besmetting door het coronavirus te voorkomen. Dit doe je best meermaals per dag gedurende 40 seconden. Handen wassen kan alle types ziektekiemen en chemicaliën verwijderen, en kadert binnen de dagelijkse preventieve hygiënemaatregelen om de verspreiding van het coronavirus te vertragen.

Als je handen niet zichtbaar vuil of vettig zijn, kun je ze ook reinigen met een ontsmettende alcoholgel, maar deze methode is minder doeltreffend. Om bepaalde ziektekiemen effectief te kunnen uitschakelen, moet een handgel correct gebruikt worden en minstens 70% alcohol (ethanol) bevatten. Deze informatie kan je terugvinden op het etiket. Een voorbeeld dat je bij de apotheker kan verkrijgen is DAX Alcogel. Dit soort producten ondergaat een kwaliteitscontrole door een bevoegde overheidsinstantie en wordt daarom als veilig beschouwd. Het is dus niet zinvol om thuis je eigen gel samen te stellen op basis van een mogelijk dubieus recept.

Hoe moet je alcoholgel gebruiken?

  • Breng de juiste hoeveelheid gel (zie verpakking) aan op de palm van één hand.
  • Smeer er je handen en vingers volledig mee in.
  • Wrijf je handen tegen elkaar tot ze droog aanvoelen. Dit duurt ongeveer 20 seconden.
Conclusie

Zelf een alcoholgel bereiden is geen goed idee. Er zijn risico’s aan verbonden, en zonder de juiste expertise is zo’n onprofessioneel samengesteld middel waarschijnlijk weinig effectief. Je handen grondig wassen met water en zeep blijft de beste manier om jezelf en anderen te beschermen tegen een coronavirusinfectie.