Dit artikel werd geschreven door

 

Waar komt dit nieuws vandaan?

Wuhan, de Chinese miljoenenstad waar het nieuwe coronavirus SARS-COV-2 voor het eerst opdook, is toevallig ook één van de eerste plaatsen waar ze een 5G-netwerk uitrolden. China startte met de uitrol van 5G in november 2019, onder andere in Wuhan. Dat is koren op de molen van allerlei complottheorieën die beide fenomenen met elkaar verbinden.

Groepen die vrezen dat elektromagnetische straling, zoals wifi, de gezondheid kan schaden protesteren al langer tegen de uitrol van het 5G-netwerk (1).

5G staat voor mobiele communicatietechnologie (dat gebruiken we om draadloos te bellen, te surfen, te sms’en…) van de vijfde generatie. Het is de opvolger van 4G, wat we momenteel gebruiken naast 2G en 3G. 5G zal nog 100 tot 200 keer sneller en betrouwbaarder zijn dan zijn voorganger en het zal ook meer apparaten met elkaar kunnen verbinden.

Door 5G zullen we terechtkomen in een wereld die nog meer doordrongen zal zijn van onzichtbare straling en dat voedt de angst die we 'stralingsangst' noemen. Sommige mensen beweren bijvoorbeeld dat elektromagnetische stralen kanker kunnen veroorzaken, maar ook mentale problemen en een verminderde immuniteit.

Hoe moeten we dit nieuws interpreteren?

Wuhan was niet de eerste Chinese grootstad waar ze het 5G-netwerk uitrolden. Eerder waren Peking, Shangai en Guangzhou aan de beurt. Daar dook geen nieuw virus op.

Schadelijke stralen

Gegevens (mobiele data) die we via 5G verzenden, gebruiken dezelfde soort stralen als radiogolven: dit zijn niet-ioniserende stralen, wat betekent dat ze geen schade kunnen toebrengen aan genetisch materiaal in de cellen. Ze kunnen dus ook geen kanker kunnen veroorzaken, dat begint met DNA-schade in de cellen.

Ultravioletstralen, van de zon (of zonnebank) zijn bijvoorbeeld schadelijker: ze kunnen wel DNA-schade veroorzaken (huidkanker). Hetzelfde geldt voor röntgenstralen (in een CT-scanner bijvoorbeeld): daarom beperk je best het aantal röntgenfoto’s en scans.

Lange termijn

Tegenstanders van 5G, waaronder wetenschappers, wijzen erop dat het niet zeker is dat daarmee alle risico’s zijn uitgesloten. Ze hebben ook een punt. Het klopt dat niemand weet welke effecten op de gezondheid de toename aan deze radiofrequente elektromagnetische straling zal hebben op lange termijn.

Om die reden volgen wetenschappers wereldwijd dit zeer nauw op. Ze maken die studies ook steeds openbaar. Zo publiceert de Vlaamse Gemeenschap regelmatig rapporten met een stand van zaken in een toegankelijke taal (2). Tot nu toe is er geen enkele reden tot ongerustheid. Tot op heden is niet aangetoond dat 5G een impact heeft op onze immuniteit.

Conclusie

Er bestaat geen enkel verband tussen het nieuwe coronavirus en het 5G-netwerk in Wuhan. Het zijn complotdenkers die zulke verbanden leggen. Over 5G zelf bestaat al langer ongerustheid. Er bestaan op dit moment geen studies over lange-termijneffecten op de gezondheid, omdat deze nieuwe technologie nog maar enkele maanden bestaat. Wetenschappers volgen dit wel van zeer nabij opgevolgd en tot nu toe is er geen enkele reden tot ongerustheid.