Dit artikel werd geschreven door

 

Waar komt dit nieuws vandaan?

Een Japanse vrouw zou twee keer positief getest zijn op het coronavirus, wat zou kunnen wijzen op een nieuwe infectie. Het nieuws haalde uitgebreid de internationale media, waarna een journalist tijdens een corona-persconferentie in het Verenigd Koninkrijk de vraag stelde aan een aanwezige expert of het mogelijk is dat iemand twee keer ziek kan worden door het nieuwe SARS-CoV-2-virus. De expert antwoordde dat dit zeldzaam is, maar bij geen enkele virale infectie helemaal uitgesloten kan worden. Zijn antwoord werd meer dan 500.000 keer bekeken en vervolgens gretig gedeeld via sociale media. Daardoor doken nog andere berichten op van mensen die voor een tweede keer positief testten voor het coronavirus.

Hoe moeten we dit nieuws interpreteren?

Wie besmet is geweest met het coronavirus ontwikkelt antistoffen, dat meldt een recent rapport van het Europees onderzoekscentrum ECDC (Centre for Disease Control and Prevention) (2). De aanwezigheid van antistoffen wijst er doorgaans op dat je een infectie met hetzelfde virus geen tweede keer kan doormaken. Zodra je opnieuw in aanmerking komt met het virus, schakelen je antistoffen het meteen uit.

Toch zijn er wereldwijd enkele gevallen beschreven van personen die een coronavirusinfectie doormaakten en positief testten, vervolgens negatief en later opnieuw positief testten. In ieder geval zijn dit grote uitzonderingen, waarvoor men geen verklaring heeft. Daarom vragen sommige experten zich af of deze zogenaamde ‘re-infecties’ niet te wijten zijn aan technische aspecten : er kan bijv. iets misgelopen zijn met de afgenomen stalen, het resultaat werd niet goed geïnterpreteerd, ... Dat is echter een mening, die moeilijk te bewijzen valt. Er zijn wel aanwijzingen uit China dat enkele mensen die na verloop van tijd een tweede keer positief testten voor het coronavirus, daar niet meer ziek van werden. Deze nieuwe positieve tests zouden bovendien slechts ‘zwak positief’ geweest zijn.

Conclusie

Mensen die een coronabesmetting achter de rug hebben, ontwikkelen antistoffen tegen het coronavirus en zijn in principe immuun. De kans is bijzonder klein dat zij een tweede keer een corona-infectie oplopen. Wereldwijd zijn wel enkele gevallen beschreven van mensen die een tweede keer positief testten, maar problemen met het stalenonderzoek zijn hier niet uitgesloten. In ieder geval waren deze mensen na de tweede infectie niet ziek.