Dit artikel werd geschreven door

 

Waar komt dit nieuws vandaan?

De mondmaskers die we vanaf deze week bij de apotheker kunnen afhalen, zouden behandeld zijn met een product dat levende organismen (microben) doodt. Dit product bevat zilverionen. Ionen zijn elektrisch geladen moleculen. Deze zouden kunnen vrijkomen tijdens het dragen van het masker. De vraag rijst of deze zilvermoleculen de gezondheid kunnen schaden. Ze zijn zo klein (het zijn nanopartikeltjes) dat je ze kan inademen.

Onderzoekers

Onderzoekers gingen na in een literatuurstudie of zilvermoleculen in verschillende vormen schadelijk zijn voor de gezondheid (1). Mondmaskers kunnen deeltjes zilver bevatten om bacteriën en virussen te doden. Uit de literatuurstudie blijkt dat een ongeschonden huid een goede barrière vormt tegen zilver, maar dat je deze deeltjes wel kan inademen of inslikken wanneer je inademt.

Zilververgiftiging

Van daar geraken ze via de slijmvliezen in het bloed. Zilver zal zich in het lichaam afzetten in organen en binden met andere scheikundige elementen. Wanneer je er lang aan wordt blootgesteld, kunnen deze afzettingen je huid blauw kleuren. Zie ook de remedie ‘zilverwater’ tegen corona. Wanneer het zilvergehalte 70 tot 1.500 mg per kilogram lichaamsgewicht bereikt bij mensen, dan treedt een zilververgiftiging op. 

Zilver kan ook schadelijk zijn voor het erfelijk materiaal in de cellen (genotoxisch), maar het is niet bekend of dit tot kanker kan leiden. Sommige rapporten spreken eveneens over schadelijke effecten op de lever en de nieren. De onderzoekers besluiten dat er nog veel vraagtekens zijn rond zilver.

Hoe moeten we dit nieuws interpreteren?

Zilver wordt al langer gebruikt in kledij omdat het bacteriën kan doden. Zo krijgen kousen een zilverbad om te voorkomen dat er zweetbacteriën ontwikkelen. Daardoor heeft de consument minder last van vieze geurtjes. De zilverdeeltjes kunnen tijdens het wassen in rioolwater terecht komen, waar het antibacterieel blijft werken. We weten niet wat hier het ecologisch gevolg van is.

Hoewel het gehalte aan zilver in de mondmaskers niet gekend is, blijft het onwaarschijnlijk dat iemand door het veelvuldig dragen van mondmaskers ooit een zilvergehalte van 70 tot 1.500 mg per kilogram lichaamsgewicht zal bereiken. Dat is het gehalte waarbij een blauwe verkleuring van de huid kan optreden.

Bovendien volstaat het om alleen een mondmasker te dragen waar het echt nodig is: wanneer je in een drukke omgeving vertoeft en op het openbaar vervoer.

Conclusie

Volgens enkele Belgische industriefederaties bevatten veel mondmaskers, verstrekt via de apotheken, zilvermoleculen om bacteriën te doden. Tijdens het inademen doorheen een mondmasker kun je deze ultrakleine zilverdeeltjes inademen of inslikken. In hoge doses zijn zilverdeeltjes schadelijk voor de gezondheid, maar het lijkt erg onwaarschijnlijk dat de dosis zilver die je via mondmaskers binnenkrijgt hoog genoeg is om een zilververgiftiging te veroorzaken.

 
Geraadpleegde Bronnen
(1) Hadrup N, Sharma AK, Loeschner K. Toxicity of silver ions, metallic silver, and silver nanoparticle materials after in vivo dermal and mucosal surface exposure: A review. Regul Toxicol Pharmacol. 2018;98:257-267.