Dit artikel werd geschreven door

 

Waar komt dit nieuws vandaan?

FFP is een afkorting voor Filtering Facepiece Particle, een mondmasker dat deeltjes filtert. Hoe hoger het getal dat volgt op FFP, hoe meer bescherming een mondmasker biedt. Mondmaskers van het type FFP1 houden minimaal 80% van de deeltjes tegen, FFP2-maskers 94% en FFP3-maskers tot 99%.

In een recente mededeling raadt de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) mondmaskers aan om de verspreiding van het coronavirus af te remmen (1). De WHO stelt duidelijk dat een mondmasker alleen niet voldoende is. Andere maatregelen, zoals handhygiëne en voldoende afstand houden, maken deel uit van de preventie van covid-19. De Wereldgezondheidsorganisatie beveelt FFP2- en FFP3-mondmaskers alleen aan voor gezondheidswerkers die personen besmet met het coronavirus verzorgen of behandelen. In andere gevallen volstaan gewone mondmaskers, en is vooral afstand houden belangrijk.

Hoe moet je dit nieuws interpreteren?

FFP-mondmaskers moeten voorbehouden worden voor gezondheidswerkers. Omdat ze in nauw contact komen met covid-19-patiënten, moeten ze over het beste materiaal beschikken. Experten geven bovendien aan dat er maar weinig bewijzen zijn dat FFP2-mondmaskers een meerwaarde betekenen voor de algemene bevolking (2).

Correct gebruik

FFP2-mondmaskers beschermen alleen optimaal als ze correct gebruikt worden. En daar worden toch nog veel fouten tegen gemaakt. Om een masker veilig te gebruiken, moet je deze stappen volgen:

  • Was je handen met zeep.
  • Gebruik de uiteinden van de linten of elastieken om je masker aan te brengen.
  • Bedek je mond én neus met je masker.
  • Kruis de elastieken van je mondmasker niet: daardoor kunnen gaten ontstaan aan de rand van je masker.
  • Houd je masker zeker op wanneer je met iemand praat en je dichtbij staat.
  • Raak je masker niet meer aan wanneer je het draagt.
  • Was je zelfgemaakt masker minstens 1 keer per dag op 60 graden met zeep.
Duurzaamheid

Een bijkomend probleem is de duurzaamheid. FFP-mondmaskers moet je regelmatig vervangen, want ze zijn beperkt bruikbaar. Ze zijn dus belastend voor het milieu, en bovendien duurder. Om die redenen zijn stoffen maskers veel duurzamer.

Vergelijkbare bescherming

In laboratoriumonderzoek in het verleden werden verschillende soorten mondmaskers getest. De onderzoekers kwamen tot de vaststelling dat zelfgemaakte mondmaskers, bestaande uit een combinatie van dik katoen van een beddengoed, katoen met flanel of katoen met chiffon, een bescherming kunnen bieden tegen zeer kleine druppels die vergelijkbaar is met de bescherming door een FFP2-masker.

Intussen waarschuwt het Amerikaans Centers for Disease Control and Prevention voor vervalsingen van mondmaskers (3).

Conclusie

Er zijn vandaag weinig of geen argumenten om FFP2-mondmaskers voor de algemene bevolking aan te raden. Deze maskers zijn duur en belastend voor het milieu. Bovendien moeten ze zeer goed aansluiten op je gelaat (een baard moet eraf) en moet je ze dagelijks vervangen. De Wereldgezondheidsorganisatie raadt FFP2-maskers alleen aan voor (para)medisch personeel dat in nauw contact komt met covid-19-patiënten.