Dit artikel werd geschreven door

 

Waar komt dit nieuws vandaan?

Een aantal mensen blijft na het doormaken van covid-19 kampen met langdurige symptomen, waaronder aanhoudende vermoeidheid, hoest en andere klachten. Dat fenomeen wordt langdurige covid genoemd.

Britse wetenschappers zochten uit hoe personen met langdurige covid-19 reageren op de coronavaccins (1). Ze rekruteerden patiënten die wegens covid-19 initieel gehospitaliseerd waren en 8 maanden later nog steeds klachten hadden. Ze evalueerden hoe deze personen zich voelden na vaccinatie met de coronavaccins van Pfizer of AstraZeneca, in vergelijking met personen met langdurige covid die nog niet gevaccineerd waren.

  • In de eerste dagen na de vaccinatie rapporteerde twee derde van de personen in de gevaccineerde groep hinderlijke klachten, zoals koorts, hoofdpijn en spierpijn.
    • Die nevenwerkingen verdwenen steeds binnen de drie dagen na de prik.
  • Een kleine vijf weken (32 dagen) na de prik ervaarden de deelnemers zeker geen verslechtering van hun toestand in vergelijking met ervoor.
    • Integendeel, in vergelijking met de niet-gevaccineerde controlegroep voelden ze zich zelfs iets beter, onafhankelijk van het type vaccin (Pfizer of AstraZeneca).
    • Ze waren vooral minder kortademig en sliepen beter.

De onderzoekers besluiten voorzichtig dat vaccinatie de toestand van langdurige covid zeker niet verergert, en mogelijk zelfs licht verbetert.

Hoe moet je dit nieuws interpreteren?

Enkele beperkingen van het onderzoek maken de resultaten minder betrouwbaar:

  • De studie onderzocht slechts een kleine groep personen die 8 maanden na het doormaken van covid-19, waarvoor ze aanvankelijk gehospitaliseerd werden (tussen april en mei 2020), nog steeds klachten hadden. Het ging vooral om:
  • De onderzoekers baseerden de vergelijking tussen de gevaccineerde en de niet-gevaccineerde groep op een bevraging van symptomen met een sterk subjectieve component.
  • De personen uit de gevaccineerde groep waren niet echt vergelijkbaar met de personen uit de niet-gevaccineerde groep:
    • Ze waren gemiddeld 9 jaar ouder.
    • Ze hadden veel vaker bijkomende aandoeningen, waaronder diabetes en chronische hart- of longziekten. Dat is logisch, want om die redenen werden ze eerder gevaccineerd.

Ook in de niet-gevaccineerde groep verminderde de vermoeidheid tegen het einde van de studieperiode. Het verschil zat vooral in de kortademigheid en in de slaapstoornissen. Op dat vlak was er in de gevaccineerde groep vaker verbetering. Of dat echt met het vaccin te maken heeft, moet verder onderzoek uitmaken.

Op dit moment zoeken wetenschappers wereldwijd naar mogelijke verklaringen voor langdurige covid-19. Ook bij ons volgt het Federaal Kenniscentrum voor de Gezondheidszorg (KCE) dit van nabij op. Uit een tussentijdse analyse die deze week (18 mei 2021) werd vrijgegeven, blijkt dat de oorzaak van de langdurige klachten nog grotendeels onverklaard blijft (2).

Conclusie

Een groep personen die 8 maanden na een corona-infectie, waarvoor ze kort gehospitaliseerd werden, nog steeds kampten met klachten, werd bevraagd in een kleinschalig Brits onderzoek. De studie toont aan dat de coronavaccinatie, met gelijk welk vaccin, hun toestand zo’n vijf weken na de prik zeker niet verslechterde, maar mogelijk zelfs ietsje verbeterde. Het onderzoek is veel te beperkt om grote uitspraken te doen, maar kan personen met langdurige covid-19 al enigszins geruststellen.