De “Académie Royale de Médecine de Belgique” (ARMB) waarschuwt in een officieel advies voor de gevolgen van een veganistisch dieet bij kinderen. Door de dierlijke ingrediënten uit hun dieet te schrappen, zou het hen ontbreken aan stoffen die noodzakelijk zijn voor de ontwikkeling. Daarnaast raden de dokters van de ARMB veganisme ook af voor zwangere vrouwen en vrouwen die borstvoeding geven. Factcheck Vlaanderen onderzocht of het inderdaad een slecht idee is om de voeding van een kind te beperken tot een strikt veganistisch dieet.

Wat staat er in het advies?

Ongeveer drie procent van de Belgische kinderen krijgt vandaag een streng veganistisch dieet voorgeschoteld. Dat zegt professor Georges Casimir, kinderarts aan het Universitair Kinderziekenhuis Koningin Fabiola. En dat is slecht nieuws, beweert hij. Het strikt plantaardige dieet zou schadelijke tekorten veroorzaken, zoals een gebrek aan vitamine D, vitamine B12, calcium en oligo-elementen. In extreme gevallen kan dat zelfs leiden tot een groei - en psychomotorische - achterstand of zelfs ondervoeding . “Het veganisme is echt te gevaarlijk voor kinderen die moeten groeien”, vat Casimir uiteindelijk zijn standpunt in het rapport samen,. Hij erkent dat supplementen toegediend kunnen worden, maar zelfs dat zou naar zijn zeggen niet volstaan. “Wie echt zeker wil zijn of zijn of haar kind met een veganistisch dieet niets tekort komt, zou op zijn minst regelmatig bloed moeten laten afnemen. Maar wij vinden het niet normaal om zoiets bij kinderen te doen”, besluit hij.

Reactie Vlaamse Koninklijke Academie voor Geneeskunde

Het advies werd afgeleverd door de "Académie Royale", de Waals-Brusselse federatie van geneeskundigen en niet te verwarren met de "Koninklijke Academie voor Geneeskunde van België", die haar naam deelt met de "Académie" maar een aparte instelling is. De twee federaties werken regelmatig samen en leveren ook gezamenlijke adviezen af. Voor het advies over veganisme bij kinderen is dat niet het geval. De Vlaamse "Koninklijke Academie" werd niet geconsulteerd en bij hen ligt het onderwerp momenteel ook niet op tafel. Hun bestuurscommissie zal de kwestie nu bekijken en beslissen of een reactie of aanvullend advies nodig is.

Geen zwart-wit-verhaal

Myriam Van Winckel, professor kindergeneeskunde van UZ Gent, bevestigt dat veganistische voeding zonder supplementen ongeschikt is, zeker voor jonge kinderen. Ze hamert vooral op het innemen van B12, een vitamine die erg belangrijk is voor de productie van de bloedcellen, voor het zenuwstelsel en voor onze hersencellen. Wie alleen groenten en fruit eet, krijgt die stof niet binnen. Van Winckel pleit ook voor een duidelijke handleiding voor volwassenen en kinderen die een veganistische levensstijl hebben. “Daarin kan je duidelijk maken waarom welke supplementen nodig zijn, maar ook uitleggen wat een evenwichtige en energierijke maaltijd is”, zegt ze.

Het UZ Gent benadrukt overigens dat de beschreven problemen zich in praktijk tot nu toe nauwelijks hebben voorgedaan in dat ziekenhuis. Volgens hen is dat cijfer van drie procent van de kinderen die veganistisch eet, aangehaald door professor Casimir, ook relatief. Zij heeft het liever over drie procent  van de kinderen die regelmatig vegetarische voeding krijgt, waarbij wel zuivel en eieren ingenomen worden en vaak ook beperkte hoeveelheden vlees. Zelf is ze in 30 jaar tijd in het ziekenhuis maar één geval van ondervoeding tegengekomen. “Het ging om een moeder die geen B12-supplement nam en haar kind borstvoeding gaf.”

Conclusie: Het is zeker geen zwart-witverhaal. Een veganistisch dieet kan gevaarlijk zijn en schadelijke, onomkeerbare gevolgen hebben voor de ontwikkeling, zeker van een kind. Om die tekorten te voorkomen is het noodzakelijk om van alle voedingsstoffen voldoende binnen te krijgen. Dat kan door supplementen aan het kind toe te dienen. Over een zaak is iedereen het wel eens: de opvolging door een diëtist met kennis van zaken is onmisbaar.

 
Lees ook...