Is de immuniteit na covid-19 beter dan na vaccinatie?

De immuniteit nadat je covid-19 hebt doorgemaakt zou volgens sommigen sterker zijn dan na covid-vaccinatie. Er zijn er zelfs die zich opzettelijk besmetten om een natuurlijke immuniteit tegen het virus te bekomen. Is dat wel verstandig?

27 januari 2022

gezondheidenwetenschap gezondheid covid19

Waar komt dit nieuws vandaan?

De immuniteit die we opbouwen na een coronabesmetting noemen we natuurlijke immuniteit. Volgens diverse posts op sociale media zou die sterker zijn dan de immuniteit die we opbouwen na vaccinatie. Meer nog, volgens sommige berichten zou de vaccinatie-immuniteit zelfs schadelijk kunnen zijn voor je immuunsysteem. Door dergelijke berichten verkiezen sommigen om de infectie door te maken in plaats van zich te laten vaccineren. Er zijn zelfs personen die zichzelf opzettelijk besmetten met snot van personen met covid. Maar dat is geen goed idee (1).

Natuurlijke infectie vs. vaccinatie

Na iedere infectie maakt je lichaam antistoffen aan die je (tijdelijk) beschermen tegen dezelfde ziekteverwekker.

Je immuniteit hangt dus van de ziekteverwekker af. Het is in alle gevallen zo dat je met de natuurlijke infectie meer risico loopt op complicaties door de ziekte dan na vaccinatie. Ernstige nevenwerkingen door het vaccin zijn altijd veel zeldzamer dan ernstige complicaties door de infectie. Zo is het mazelenvaccin zeer veilig, terwijl 1 kind op 1.000 dat mazelen doormaakt overlijdt.

Covid-19

Hoe zit dat met covid-19? De immuniteit na een corona-infectie blijkt niet altijd vergelijkbaar met de immuniteit na vaccinatie:

  • Na de covid-vaccinatie weet men min of meer hoe sterk iemand beschermd is tegen covid.
    • Het vaccin beschermt bijvoorbeeld zeer goed tegen ziekenhuisopname.
  • De immuniteit na infectie kan zeer wisselend zijn (2).
    • Als je covid-19 doormaakt, loop je altijd een risico op complicaties zoals:
      • langdurige covid;
      • ziekenhuisopname;
      • hartspierontsteking (komt ook voor na vaccinatie, maar veel minder);
      • overlijden.
    • Daarom is vaccinatie in ieder geval veiliger.

De omikron-variant lijkt eerder opgebouwde immuniteit makkelijker te omzeilen: ook als je covid-19 hebt doorgemaakt of volledig gevaccineerd bent, kan je opnieuw ziek worden door omikron.

    Hoe moet je dit nieuws interpreteren?

    Toen de deltavariant nog lelijk huishield, was het risico op ziekenhuisopname door covid 5,5 keer groter bij personen die voorheen covid hadden doorgemaakt in vergelijking met gevaccineerde personen. Dat berekenden Amerikaanse onderzoekers op basis van meer dan 7.000 met covid opgenomen patiënten in 187 ziekenhuizen (3). Brits onderzoek bij gevaccineerde en niet-gevaccineerde personen, gebaseerd op meer dan 26.000 positieve PCR-tests, toonde dat volledige vaccinatie een betere bescherming bood tegen de alfavariant (tweede golf), en een gelijkaardige bescherming tegen de deltavariant (vierde golf) (4).

    Zo zijn er tal van studies over immuniteit na infectie en na vaccinatie, maar met tegenstrijdige resultaten. Het is dus niet altijd duidelijk wat het best beschermt. De wisselende opbouw van natuurlijke immuniteit hangt af van:

    • de ernst van de doorgemaakte infectie;
    • de toestand van je immuunsysteem;
    • de opgelopen coronavariant.

    Wel zijn er aanwijzingen dat de combinatie van gevaccineerd zijn én covid hebben doorgemaakt, een betere bescherming biedt (5).

    Je immuunsysteem reageert op dezelfde manier op vaccinatie als op een infectie: het bouwt antistoffen en cellulaire immuniteit op. 

    Conclusie

    Zowel na een corona-infectie als na vaccinatie maakt je immuunsysteem antistoffen aan en bouw je cellulaire immuniteit op. Je lichaam maakt geen onderscheid tussen het virus en het vaccin. De bescherming na covid is wisselend en afhankelijk van de ernst van de infectie, de coronavariant en de toestand van je immuunsysteem. Bij vaccinatie is de mate van bescherming beter bestudeerd en bekend. Mogelijk ben je het best beschermd als je zowel covid hebt doorgemaakt als volledig gevaccineerd bent. Eén ding is zeker: je loopt meer gezondheidsrisico’s als je kiest voor de infectie in plaats van vaccinatie.

    Geraadpleegde Bronnen

    Marleen Finoulst

     
    Lees ook...
    okt. 2021

    De open brief ‘Wat nu?’ van Factor V trekt overhaaste conclusies over immuniteit

    apr. 2020

    Hoe er gespeeld wordt met grafieken om te pleiten voor groepsimmuniteit

    aug. 2021

    De coronavaccins leiden niet tot ernstigere ziekte en voorkomen het ontstaan van varianten

    jun. 2022

    Vaccins veroorzaken geen virusmutaties, maar sommige mutaties ontsnappen aan immuniteit