Waar komt dit nieuws vandaan?

We weten allemaal dat bewegen belangrijk is voor een goede gezondheid, en de fitheid van een persoon zou een maat kunnen zijn voor de algemene gezondheidstoestand. Een internationaal team onderzoekers ging na of de gezondheid van hart en longen de sterfte kan voorspellen (1):

  • De wetenschappers testten de fitheid van 58.892 personen van 40 tot 69 jaar oud.
    • Dat gebeurde tussen 2006 en 2010.
    • Tijdens de opvolging nadien registreerden ze de sterftecijfers.
  • De fitheid van de deelnemers werd gemeten op een fietsergometer met submaximale fitheidstesten.
    • Deze testen hielden rekening met de risicofactoren op vroegtijdig overlijden van de testpersonen.
    • Met submaximale fitheidstesten wordt bedoeld dat de personen niet tot uitputting fietsten, wat bij ongetrainde personen niet zonder gevaar is.
  • Aan de hand van deze fietstesten gingen de onderzoekers via berekeningen de maximale zuurstofopname of VO2max na.
    • Deze VO2max wordt uitgedrukt in milliliters zuurstof per kilogram lichaamsgewicht per minuut (ml/kg/min).
    • Het geeft de maximale capaciteit weer van je lichaam om zuurstof te verwerken, en dus om inspanningen te verrichten.
  • Tijdens de opvolging van 5,8 jaar waren er 936 sterfgevallen. Wanneer de onderzoekers de meest fitte groep vergeleken met de minst fitte groep, verminderde de sterftekans met:
    • 37% voor de groep met de laagste risicofactoren op vroegtijdig overlijden;
    • 46% voor de groep met matige risicofactoren;
    • slechts 19% voor de groep met de meeste risicofactoren.

De onderzoekers besluiten dat submaximale fitheidstesten op fietsergometers de levensverwachting goed kunnen voorspellen.

Hoe moet je dit nieuws interpreteren?

Deze studie toont nogmaals aan dat regelmatig bewegen gezond is, en dat op alle leeftijden en zelfs met risicofactoren op vroegtijdig overlijden. Het is echter moeilijk om de fitheid van een persoon als individuele voorspeller van de levensverwachting te beschouwen. Eet- en leefgewoonten en erfelijkheid bepalen die fitheid mee, net als de levensverwachting. De VO2max, bijvoorbeeld wordt uitgedrukt in aantal milliliter zuurstof per kilogram lichaamsgewicht. Dat betekent dat deze VO2max uiteraard lager is bij iemand die 100 kilogram weegt vergeleken met een persoon van 75 kilogram.

Het goede nieuws is dat je de fitheid van je lichaam kan verhogen, ongeacht je huidige toestand. Uithoudingsoefeningen vergroten je longinhoud vergroten en versterken je hartspier. Daardoor vergroot de mogelijkheid om zuurstof te verwerken en neemt je VO2max toe. Stoppen met sporten heeft echter een omgekeerd effect. Na een lange periode van inactiviteit laat je beter eerst een gezondheidscontrole uitvoeren door je arts. Die kan ook degelijk begeleiden bij het opstellen van een sportschema. Knalrood puffen om de hoek zal je uithoudingsvermogen maar matig verbeteren.

Conclusie

Een internationaal team onderzoekers ging het verband na tussen fitheid, gemeten op een fietsergometer (uitgedrukt als VO2max), en levensverwachting. Deelnemers met een hoge VO2max leefden gemiddeld langer in vergelijking met de minst fitte groep met een lage VO2max. De onderzoekers besluiten dat fitheid een goede voorspeller is van de levensverwachting, ook op hogere leeftijd en met risicofactoren op vroegtijdig overlijden. Om een hoge VO2max te hebben en houden, moet je blijvend werken aan je conditie. Stoppen met sporten doet je score dalen.

 
Geraadpleegde Bronnen
(1) Laukkanen JA, Kunutsor SK, Yates T, et al. Prognostic Relevance of Cardiorespiratory Fitness as Assessed by Submaximal Exercise Testing for All-Cause Mortality: A UK Biobank Prospective Study. Mayo Clin Proc. 2020 May;95(5):867-878.