Een hond houdt je langer gezond

We worden met z’n allen ouder, maar het aantal gezonde levensjaren neemt niet toe. Volgens nieuw onderzoek houdt een hond in huis je langer gezond. Klopt dat?

15 maart 2022

gezondheidenwetenschap gezondheid covid19

Waar komt dit nieuws vandaan?

Gedurende 3,5 jaar hebben Japanse onderzoekers 11.233 ouderen opgevolgd. Het doel van hun onderzoek was om het effect na te gaan van een hond op de gezondheid van zijn baasje:

  • Bij aanvang van de studie vulden de deelnemers een uitgebreide vragenlijst in.
  • In het algemeen register zochten de onderzoekers hoe het met de gezondheid van de deelnemers was gesteld.
  • Dit herhaalden ze na gemiddeld 3,5 jaar.
  • Ze vergeleken deze gegevens met elkaar. Daarbij hielden ze rekening met allerlei verstorende factoren.

De studie had een aantal opvallende conclusies:

  • Mensen met honden leven niet langer.
  • Ze hebben wel de helft minder kans om hun gezondheid achteruit te zien gaan. Ze blijven dus langer gezond.
  • Vooral zij die regelmatig wandelen met hun hond, halen er voordeel uit.

De onderzoekers besluiten dat een hond een belangrijke rol kan spelen in gezond ouder worden (1).

Hoe moet je dit nieuws interpreteren?

Al in 2013 bracht de American Heart Association (AHA) een wetenschappelijk rapport uit over het effect van een hond op de gezondheid. Hun conclusie was dat mensen met honden allicht een kleinere kans hebben op hart- en vaatziekten. Maar keiharde bewijzen waren er niet (2).

Nieuwere studies over de invloed van een hond op hart- en vaatziekten en overgewicht werden recent onder de loep genomen in een overzichtsartikel (3):

  • De resultaten waren zeer wisselend, van een negatief effect (3 studies) tot geen (3 studies), een gemengd (2 studies) of een positief effect (6 studies).
  • De auteurs merken op dat niet alle studies even goed waren opgezet, en dat het moeilijk was om de resultaten met elkaar te vergelijken.

Ze benadrukken dat er nood is aan goed opgezet onderzoek. Deze nieuwe studie probeert daaraan bij te dragen. Een meerwaarde is dat de onderzoekers niet enkel naar de sterftekans hebben gekeken, maar ook naar het aantal gezonde jaren.

Conclusie

Deze studie bevestigt dat een hond een positief effect heeft op de gezondheid van zijn baasje. Mensen met honden zouden niet langer leven, maar wel langer gezond blijven. Vooral zij die vaak wandelen met hun hond, hebben een streepje voor. Zomaar een hond nemen om langer gezond te blijven, is geen goed idee. Een dagelijkse wandeling daarentegen wel.

Geraadpleegde Bronnen
  • (1) Taniguchi, Y., Seino, S., Headey, B. et al. (2022). Evidence that dog ownership protects against the onset of disability in an older community-dwelling Japanese population. PLoS one, 17(2), e02637
  • (2) Levine, G. N., Allen, K., Braun, L. T., Christian, H. E., Friedmann, E., Taubert, K. A., ... & Lange, R. A. (2013). Pet ownership and cardiovascular risk: a scientific statement from the American
  • (3) Barroso, C. S., Brown, K. C., Laubach, D., Souza, M., Daugherty, L. M., & Dixson, M. (2021). Cat and/or Dog Ownership, Cardiovascular Disease, and Obesity: A Systematic Review. Veterinary sciences

Nina Van Den Broecke

 
Lees ook...
okt. 2022

Gezonde levensverwachting in België bedraagt 64 jaar

dec. 2019

Hondeneigenaars hebben minder kans op vroegtijdig overlijden

mei 2020

Is een glaasje alcohol per dag gezond?

8 mei

Nee, gevaccineerden dragen niet langer coronavirussen in zich