Huishoudelijke taken zijn moeilijk te vergelijken met tai chi

We dromen allemaal van een rustig leven zodra we wat ouder worden. Maar als je jong en gezond wil blijven, dan blijf je beter zelf de was en de plas doen. Deze dagelijkse activiteiten zouden vergelijkbaar zijn met tai chi. Klopt dat?

30 november 2021

gezondheidenwetenschap gezondheid covid19

Waar komt deze bewering vandaan?

We weten dat regelmatig fysiek actief zijn goed is voor je lichamelijke en geestelijke gezondheid. Een onderzoeksteam uit Singapore ging na of dat ook geldt voor huishoudelijke taken (1): houden die je ook gezond? De wetenschappers voerden daarvoor een dwarsdoorsnedestudie uit.

  • Via vragenlijsten peilden ze naar de mentale en fysieke gezondheid, net als de fysieke activiteiten, van 489 deelnemers.
    • 249 deelnemers waren jonger dan 65 jaar.
    • 240 deelnemers waren ouder dan 65 jaar.
  • Vooral de mentale gezondheid bleek beter bij oudere deelnemers die huishoudelijk actief waren, vergeleken met minder huishoudelijke activiteiten. Dit verband was niet aanwezig bij jongere deelnemers.
Hoe moet je dit nieuws interpreteren?
  • Deze studie is een dwarsdoorsnedestudie: dat betekent dat de gezondheidstoestand en de huishoudelijke activiteiten gelijktijdig werden gemeten.
    • We weten dus niet wat eerst kwam: leidt een betere gezondheidstoestand tot meer huishoudelijke taken of omgekeerd?
    • Om dat kip-of-ei-raadsel op te lossen, heb je een longitudinale studie nodig.
  • De onderzoekers deden inspanningen om een representatieve steekproef van de bevolking te hebben, maar de deelnemers met veel huishoudelijke activiteiten waren vooral vrouwen.
    • Daardoor is het niet duidelijk of huishoudelijke taken ook op mannen een gunstig effect kunnen hebben.
  • Alle parameters werden gemeten met vragenlijsten.
    • De Body Mass Index bijvoorbeeld wordt berekend door het lichaamsgewicht te delen door de lengte maal de lengte.
    • Wanneer deelnemers vragenlijsten invullen, hebben ze vaak de neiging om hun lichaamsgewicht lager in te schatten en hun lengte hoger. Daardoor kan de berekende Body Mass Index lager uitvallen dan in werkelijkheid.
  • De onderzoekers verzamelden geen gegevens over roken in hun studie.
  • Ze maakten ook geen vergelijking met tai chi. Dat hebben de media eraan toegevoegd.
    • Regelmatige fysieke activiteit is uiteraard gezond, en dagelijks huishoudelijke taken uitvoeren kan deel uitmaken van gezonde eet- en leefgewoonten.
    • Eerder onderzoek vond ook geen duidelijk verband tussen huishoudelijk werk en sport. Het hangt er maar van af hoe intensief je poetst, hoe lang je dat volhoudt, in welke houding, enzovoort.
Conclusie

Uit een studie uitgevoerd in Singapore blijkt dat ouderen die regelmatig huishoudelijke taken uitvoeren mentaal gezonder zijn. De gezondheidstoestand en de fysieke activiteit van de deelnemers werden gelijktijdig geëvalueerd. Het zou dus kunnen dat gezonde mensen eerder huishoudelijk werk verrichten, terwijl dat moeilijker ligt voor mensen die niet in een goede gezondheid verkeren. We weten dus niet wat er eerst was: een goede gezondheid of regelmatige fysieke activiteit. Terwijl de media huishoudelijk werk vergeleken met tai chi, is daar in deze studie geen sprake van.

Geraadpleegde Bronnen
  • (1) Lee SY, Pang BWJ, Lau LK, et al. Cross-sectional associations of housework with cognitive, physical and sensorimotor functions in younger and older community-dwelling adults: the Yishun Study. BMJ

Patrick Mullie

 
Lees ook...
mrt. 2021

Niet vaccineren onder de vijfenzestig heeft wel degelijk risico’s

mrt. 2021

Hoe coronasceptici goochelen met statistiek om te suggereren dat corona weinig doden zou hebben gemaakt

jun. 2021

Coronavaccins zijn wél efficiënt. (Laat je niet in de war brengen door begrippen als “number needed to vaccinate”)

mei 2021

Neen, niet iedereen moet zomaar vitamine D-supplementen innemen