De mazelen steken de kop weer op in Europa. In de eerste drie maanden van dit jaar zijn er al 40.000 gevallen geteld, terwijl heel 2018 maar 80.000 gevallen kende. In februari kregen in ons land 90 mensen mazelen, waarmee we op de vijfde plaats staan in Europa. Alleen Frankrijk, Polen, Italië en Tsjechië doen slechter. Waarom zijn de mazelen weer aan een opmars bezig? Worden kinderen in ons land niet al op jonge leeftijd gevaccineerd tegen de ziekte?

Eerst en vooral, het vaccin tegen mazelen is niet verplicht in Belgïe. Het maakt deel uit van het aanbevolen vaccinatieprogramma voor kinderen, maar ouders kunnen vrij beslissen of ze hun kinderen laten inenten of niet. Ook vaccins tegen, onder andere, de bof, kinkhoest, rode hond en tetanus maken deel uit van dat programma. Enkel het poliovaccin is wettelijk verplicht sinds 1966. Via het CLB en Kind & Gezin zijn de vaccins gratis, bij de huisdokter of kinderarts ook, al betaal je daar vaak wel nog voor een consultatie. Het vaccin tegen mazelen bestaat uit twee inentingen, een eerste rond de leeftijd van 15 maanden en een tweede rond 10 jaar.

Hoeveel kinderen worden er gevaccineerd tegen de mazelen? In 2016 deed het Vlaams Agentschap Zorg & Gezondheid een onderzoek naar de vaccinatiegraad in Vlaanderen, in samenwerking met de KU Leuven en de UAntwerpen. In deze studie werd gevraagd naar de vaccinaties van kinderen tussen 18 en 24 maanden oud en de vaccinaties van adolescenten geboren in 2000. Hieruit bleek dat 96,2% van de kinderen tussen 18 en 24 maanden een eerste vaccinatie tegen mazelen hadden gekregen. De Wereldgezondheidsorganisatie streeft naar een vaccinatiegraad van 95% voor mazelen, dus die drempel werd gehaald voor die leeftijdsgroep. Bij de adolescenten was dat echter niet het geval. Eigenaardig genoeg had 90,5% van de jongeren geboren in 2000 een eerste inenting gekregen, terwijl 93,4% de tweede inenting kreeg, meer dus, wat betekent dat voor heel wat jongeren het ’tweede’ spuitje eigenlijk het eerste was. Die tweede inentingsronde wordt meestal tijdens het vijfde leerjaar door het CLB verzorgd.

Volgens experts is dat dan ook een mogelijke verklaring voor de huidige uitbraak in ons land. Jongeren zijn soms minder goed beschermd, omdat ze maar een enkele inenting gehad hebben, terwijl een dubbele noodzakelijk is om volledig beschermd te zijn. Als ze dan gaan reizen in landen waar de vaccinatiegraad nog lager is, kunnen ze de ziekte meebrengen naar België en hier kinderen die nog niet ingeënt zijn besmetten. Daarom wordt aangeraden om na te gaan of je wel degelijk beide inentingen gehad hebt en, indien nodig, je toch nog te laten vaccineren. We kennen mazelen als een ‘kinderziekte’, maar de aandoening kan ook voor volwassenen zware gevolgen hebben. Eén op drie volwassenen die de mazelen krijgen, belanden in het ziekenhuis.

“Voorlopig zijn er geen plannen om een vaccinatie voor mazelen verplicht te maken” zegt Eric Van Roelen, woordvoerder op het kabinet van Vlaams Minister van Welzijn, Volksgezondheid en Gezin Jo Vandeurzen. “Voor ons is de huidige werkwijze afdoende. We blijven de burgers informeren en sensibiliseren, zodat ze zelf de keuze kunnen maken.”


 
Lees ook...