De pil stuurt het gedrag van vrouwen niet

Meer dan 100 miljoen vrouwen slikken dagelijks de pil. Die hormonale anticonceptie voorkomt heel wat dingen: een onregelmatige cyclus, ovulatie, acne en bovenal zwangerschap. Volgens diverse media zou een nieuwe studie nu bevestigd hebben dat de pil een immense invloed zou hebben op het gedrag. Minder drive om hogerop te geraken op de sociale ladder, minder zin in seks en minder motivatie in het algemeen. Klopt dat?

31 augustus 2022

gezondheidenwetenschap corona gezondheid

Waar komt dit nieuws vandaan?

De studie, die veel aandacht kreeg in de media, is geen nieuw onderzoek. Het is een samenvatting van bestaande bevindingen uit 46 studies. Het gaat om dus een overzichtsonderzoek, waarbij een groep psychologen de resultaten samenlegden van de studies over de impact van hormonale anticonceptie. Die vergeleken ze met een aantal theorieën over deze impact op onder andere competitie, motivatie en relaties (1).

Dat hormonen een invloed hebben op ons gedrag is niet nieuw: denk maar aan de puberteit, aan premenstruele spanningen bij vrouwen, haantjesgedrag bij mannen of kraambedtranen (babyblues) na een bevalling. Hormonen bepalen ons gedrag niet, maar gieten er een soort sausje over.

Bepaalde hormonen worden op basis van studies in verband gebracht met bepaalde eigenschappen. Zo wordt het mannelijk hormoon testosteron gelinkt aan een groot libido, competitie, dominantie en agressie. De vrouwelijke hormonen oestrogeen en progesteron bepalen samen in wisselende mate stemming, libido, neiging tot sociale interacties, enzovoort. Deze hypothesen, die min of meer ondersteund worden door onderzoek bij grote groepen mensen, gelden voor de natuurlijke hormonen die ons lichaam zelf produceert.

In deze overzichtsstudie gingen de onderzoekers na of synthetische hormonen, zoals deze in de pil, die de natuurlijke hormoonproductie beïnvloeden, ook het gedrag kunnen beïnvloeden. Ze vergeleken het gedrag van pilgebruiksters in bepaalde situaties met dat van niet-pilgebruiksters, op basis van tientallen kleine studies bij doorgaans kleine groepen vrouwen. De conclusie van de wetenschappers luidt dat het op basis van bestaand onderzoek niet uitgesloten is dat de pil het gedrag van vrouwen kan beïnvloeden, maar dat er onvoldoende bewijs is om dit te bevestigen.

Hoe moet je dit nieuws interpreteren?

In dit overzichtsonderzoek zijn heel veel studies opgenomen, die zo beperkt zijn dat je er eigenlijk niets uit kan besluiten. Een paar voorbeelden:

  • Eén studie stelde vast dat vrouwen die geen anticonceptiepil nemen rond hun vruchtbare dagen meer uitdagende kledij zouden dragen dan pilgebruiksters (bij wie de vruchtbare dagen uiteraard onderdrukt worden).
  • Pilgebruiksters zouden sommige dagen ook meer make-up gebruiken dan niet-pilgebruiksters.
  • Een andere studie toont een klein, niet-relevant verschil in competitie tussen pil- en niet-pilgebruiksters.

In deze onderzoeken wordt zelden rekening gehouden met andere beïnvloedende factoren, waardoor ze weinig voorstellen. Dat stellen ook de psychologen die het overzichtsonderzoek gepubliceerd hebben. Ze formuleren een reeks aanbevelingen aan wetenschappers die de effecten van hormonale anticonceptie bestuderen, zodat we daar in de toekomst wel iets aan hebben.

Conclusie

Omdat de hormonen die we zelf produceren een impact hebben op ons gedrag, is het aannemelijk dat geneesmiddelen die ingrijpen op hormoonsystemen, zoals de pil, ook ons gedrag beïnvloeden. Psychologen verzamelden tientallen studies over de impact van de anticonceptiepil op het gedrag van vrouwen. Ze stelden wisselende, beperkte verschillen vast bij kleine groepen vrouwen, waar ze geen grote conclusies aan konden vastknopen. Het kan best dat sommige vrouwen zich minder goed voelen bij deze of geen pil, terwijl andere er zich net beter bij voelen. De pil verandert het gedrag van vrouwen echter niet. Daarvoor bestaat geen enkel bewijs.

Geraadpleegde Bronnen

Marleen Finoulst

 
Lees ook...
feb. 2021

Blogpost over zwangere arts die een miskraam kreeg na haar coronavaccinatie is fout

29 feb.

Nee, er werd geen extra hormoon toegevoegd aan de pil om bloedingen te veroorzaken

jan. 2023

Een op tien vrouwen ooit geconfronteerd met zwangerschapsverlies

sep. 2022

Tijdelijk hoger risico op borstkanker, maar de pil beschermt ook tegen andere kankers