SCRIPPS Institution of Oceanography, CO2 metingen tot 12 Mei 2019.

Volgens metingen van het Scripps Institution of Oceanography op Hawaï heeft er de voorbije drie miljoen jaar nooit meer CO2 in de lucht gezeten dan nu. Het instituut registreerde een concentratie van 415 deeltjes per miljoen (ppm) CO 2 . Het Mauna Loa Observatorium op Hawaï – de plek waar Scripps zijn metingen doet - staat op bijna 3400 meter hoogte en verzamelt al vanaf 1956 informatie over de atmosfeer. Het observatorium beschikt ook over gegevens van onder meer methaan- en ozonconcentraties. De gegevens van het observatorium worden over heel de wereld gebruikt.

Waren die concentraties ooit nog hoger?

Niels de Winter, geoloog bij de VUB, bevestigt dat de concentratie CO 2 in de atmosfeer op dit moment een recordhoogte heeft bereikt. “We leven nu op een cold house -aarde, wat betekent dat er altijd ijs aanwezig is. In zo’n geologisch tijdperk zijn dergelijke CO 2 -concentraties heel ongewoon. Als je verder terug gaat kijken dan drie miljoen jaar geleden waren er wel hogere concentraties CO 2 te vinden op de aarde. Er was toen sprake van een hot house -aarde, wat inhoudt dat er geen sprake was van permanent ijs.”

Hawaï vs. België

De CO 2 -concentratie op Hawaï is vergelijkbaar met die in België. "CO 2 verspreidt zich binnen enkele dagen over de gehele aarde", zegt de Winter.

Blijf de concentratie CO2 stijgen?

Op CO 2 -grafieken is te zien dat de concentratie CO 2 in de atmosfeer sinds de Industriële Revolutie flink gestegen is. De verwachting is dat die concentratie verder zal stijgen. De Federale Overheidsdienst voor het Klimaat toont wel aan dat de uitstoot van CO 2 met 19 procent is gedaald in België tussen 1990 en 2016, maar geoloog de Winter geeft aan dat de atmosfeer nog altijd meer CO 2 ontvangt dan eruit verdwijnt door natuurlijke processen: "We zitten in een unieke situatie: de menselijke uitstoot is te hoog, waardoor de balans van de uitstoot en verwerking van CO 2 in de atmosfeer uit evenwicht is.”

Conclusie

De gemeten CO 2 -waardes zijn betrouwbaar en de afgelopen drie miljoen jaar is er niet eerder zo’n hoge concentratie van CO 2 in de lucht geweest.

 
Geraadpleegde Bronnen
The Keeling Curve
Lees ook...